Top.Mail.Ru

Вокруг Земли может вращатся осколок Луны

Внимание астрономов привлек маленький астероид, который вращается вокруг Земли по той же траектории, что и Луна. Объект получил гавайское название “Камо’оалева”, что означает “колеблющееся небесное тело”. Последние исследования ученых подтверждают гипотезу, что этот астероид действительно имеет лунное происхождение.

Обнаруженный в 2016 году, Камо’оалева имеет ширину 40 м и совершает один оборот каждые 28 минут. Технически, его орбита проходит вокруг Солнца, но также огибает Землю на расстоянии в 13,6 раз дальше Луны, что делает его «квази-спутником» нашей планеты. Несмотря на относительную близость к Земле, Камо’оалеву сложно изучать, так как он маленький, тусклый и виден только в течение нескольких недель каждый апрель.

Астрономы Университета Аризоны использовали шанс для изучения неуловимого объекта в начале этого года с помощью Большого бинокулярного телескопа (LBT) и телескопа Lowell Discovery (LDT). Команда измерила спектр света, который отражается от поверхности астероида. Поскольку разные вещества отражают и поглощают световые волны разной длины, этот спектр помогает определить, из чего объект состоит. В нашем случае выяснилось, что Камо’оалева по большей части состоит из силикатов.

Такой состав не совпадает ни с одним известным астероидом околоземного пространства, а самое близкое сходство оказалось с лунными камнями, которые привезли на Землю астронавты миссии Аполлон. Это делает правдоподобной гипотезу, что Камо’оалева – это древний осколок Луны, который откололся когда-то во время сильного удара. Ученые предполагают, что Камо’оалева не задержится на своей орбите надолго – всего еще около 300 лет, а прибыл он на орбиту около 500 лет назад. Дальнейшая работа группы сосредоточится на изучении происхождения астероида.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: